Ambrose reeditado

Reedición en bolsillo de dos títulos agotados, tiempo ha, de Ambrose Bierce: El día D y Hermanos de sangre, a 10,5 y 10 € respectivamente. El primero y más voluminoso pasa por ser uno de los mejores libros sobre el desembarco de Normandía, con el permiso de Cornelyus Ryan. El segundo supongo que se venderá aún mejor, pues es la fuente de inspiración de Band of Brothers, posiblemente la mejor serie bélica de TV, muy superior a su gemelo fílmico, Saving Private Ryan, y que imagino volverá a la actualidad con la nueva producción de Spielberg sobre el Pacífico, prevista para el año que viene y que lleva en producción desde 2007. El género bélico parece estar de nuevo en alza en la televisión, aunque lo normal es que se refiera a conflictos más actuales, como Generation Kill (2008) también de la HBO, sobre la guerra del Golfo de 2003, y que ha sido un éxito tanto de público como de crítica. ¿Volverán los tiempos de Combat!? Posiblemente no, puesto que las series actuales tienen muy poco que ver con las de 1961 (lo digo como seguidor de Mad Men). 

Una de futuribles

Ya que editoriales especializadas publican ejercicios distópicos sobre Hitler triunfante (Destino ya publicó otro sobre Hitler victorioso) será conveniente reseñar que aún puede encontrarse de saldo (tres libros por diez euros, oiga) Franco. Una historia alternativa, (Editorial Minotauro, Barcelona 2006) sobre lo mismo pero desde una perspectiva patria. La recopilación estuvo a cargo de Julián Díez, que contó con una amplia variedad de autores españoles del género que colaboraron tanto con relatos ya publicados (el de Rafael Marín es de los inicios de su carrera) como con algunos inéditos.

Como sucede con este tipo de libros, hay de todo; la única ley que se cumple en este tipo de recopilaciones es que los relatos de los autores menos famosos suelen ser mejores que los de los consagrados, y poco más. Como apéndice cuenta con una bibliografía sobre las ucronías escritas en español (y en España) desde 1975, aunque no necesariamente centradas en el franquismo.

Más saldos (discretos) de Espasa

Espasa sigue saldando de tapadillo títulos de su colección Espasa Fórum. No son fáciles de encontrar, no sé si por su discretísimo diseño, nada vistoso, o porque las librerías los esconden aposta. De entre varios títulos, el único que puede ser de nuestro interés es Grandes Generales De La Historia. De Alejandro Magno a Eisenhower de José Antonio Vaca de Osma. De 28,25 € pasa a 4,95, 406 páginas de robustísima encuadernación, con punto de lectura en tela, sobrecubierta transparente antihumedad y 16 páginas de ilustraciones sin numerar en papel brillo. Vamos, un volumen de los de toda la vida, de los que pueden considerarse arma peligrosa si se lo tiras a alguien a la cabeza.
¿El contenido? pues gente con mucho carisma, mucho, capaces de desenvolverse con éxito tanto en el ámbito político como en el militar: Washington, Napoleón, Bolívar, San Martin, Prim, Primo de Rivera, ejem, Francisco Franco, De Gaulle, por supuesto Ike, y... ¿Juan Domingo Perón???? Bueno, habrá que leerlo para entender mejor esta singular selección de generales grandes de la historia moderna.

Historia y Vida con libro de regalo

Este mes la decana de las revistas de historia, Historia y Vida, (sí, no actualizan demasiado su web) sale con un regalo más que interesante, "Queríamos matar a Hitler", de Von Boeselager, en rústica pero por lo demás idéntico al volumen editado por Ariel.
Una buena oportunidad por 4,95 € para hacerse con un ejemplar, además de echar un vistazo a esta renovada revista, que viene bastante cargada de temática militar. Además del tema en portada -por supuesto, los atentados contra Hitler- un reportaje sobre la guerra de Bosnia y tres reseñas extensas de libros sobre la segunda guerra mundial, entre ellos otro de "mi" atragantado Norman Davies. A la espera de que lo salden para poder comprarlo, mientras tanto me espera un buen empacho con este ejemplar, que espero leer al alimón con la "Operación Walkiria" de Jesús Hernández. Y la peli de Cruise (perdón, de Bryan Singer) sin estrenarse aún...

Algo más de 300 encargos


Paul Cartledge: Termópilas. La batalla que cambió el mundo. (Thermopylae: The Battle That Changed the World, The Overlook Press 2006) Editorial Ariel, Barcelona 2006 (cartoné) y Barcelona 2008 (bolsillo). 400 pgs.
Aunque la edición en bolsillo salió justo a tiempo para la edición en DVD de 300, he retrasado su reseña hasta ver Casi 300. Ya puestos, podía haber esperado por si se deciden a hacer una continuación
(302¿?) y ya de paso hablamos de alguna batalla realmente importante, como Platea.
Y es que para mí las Termópilas evocan, ante todo, el peplum, las películas de Maciste y Sansón, el coloso de Rodas y, cómo no, El león de Esparta. Sí, ya lo sé. Ya no hacen películas como las de antes. ¿O sí? Porque, quitando las mejoras técnicas, no veo que haya mucha diferencia conceptual entre estos "clásicos" de las sesiones dobles de los cines de barrio con "300" o esa de Troya con Brad Pitt. Bueno, sí, las pelis viejas permitían ver más carne femenina (y de mejor calidad) los guiones no eran tan simplones, y al profe de catecismo incluso le parecían educativas, suponiendo que todas seguían el modelo de Fabiola o el Jabato. Sano entretenimiento juvenil.
En realidad, Paul Cartledge sabe mucho más de griegos y espartanos de lo necesario para cumplir el encargo de escribir un libro aprovechando una taquillera superproducción superheróica. Y aunque no es un novato en esto (publicó otro libro sobre Alejandro Magno en 2004) lo cierto es que nadie puede acusarle de plegarse al comercialismo. Su erudición es profunda, elocuente, y se desborda cada vez que hay que citar a las fuentes originales en su idioma original.
Por lo demás, lo siento, lo cierto es que
el tema no da para mucho, la típica descripción de Esparta y de la batalla que se viene haciendo desde Herodoto y desde el punto de vista proheleno. Aquí contamos con una buena descripción en una web clásica de historia militar. Cartledge dedica más espacio a la historia del mito de las Termópilas desde la antigüedad hasta nuestros días, y lo hace bien, ya que el tema no da mucho más. Habría preferido mayor profundidad sobre los lacedemonios y su historia, tanto anterior como posterior, y menos sobre el empleo de las Termópilas por los militaristas de toda nuestra historia europea como ejemplo ante una masacre. El suicidio ritual nunca ha sido muy popular en Occidente, aunque ejemplos no nos han faltado, pero personalmente prefiero otro tipo de temas más en las orillas de la onda clásica principal, al estilo de Peter Levi o Tim Cornell.
Para mí, el concepto del mundo de los lacedemoni es de lo más absurdo y repugnante que ha podido parir la mente humana, sólo por detrás -muy poquito- del nazismo, empleado desde siempre como ejemplo por los aristócratas helenos para dar miedo a la morralla demócrata. Las Termópilas tuvieron mucho menos importancia real que la que le dio la propaganda posterior, y aburre casi tanto como este libro. Pero yo soy de los que prefieren la mitología romana a la helena, así que no me hagan mucho caso.


Redistribución de colecciones de kiosco

Por lo menos en Madrid se está volviendo a redistribuir desde el primer número, el Stalingrado de Beevor, la colección de RBA "Grandes batallas". Como no he visto ninguna campaña publicitaria puede que sea algo "local", no olvidemos que no siempre estas colecciones salen sincronizadas por toda España, como bien saben los que viven en Zaragoza o Canarias.

No, no soy Gary Brecher y no he escrito este libro

Brecher, Gary: Hazañas y chapuzas bélicas. Los libros del lince, S.L. Barcelona 2008, 318 pgs. (Traducción de Luís Murillo Fort: The war nerd, Berkeley, California, EE. UU. 2008).

Mientras que a algunos les atribuyen la paternidad del embarazo de ministras resultonas, a mí me acusan de inventarme alias anglosajones para publicar libros... Ah, estos jóvenes periodistas, cómo entiendo a Aznar. Uno intenta retirarse del mundanal ruido, dejar paso a jóvenes barbudos como Mariano, pero al final hay que volver a la palestra, atajar rápidamente los rumores y no dejarlos crecer. Así que lo siento, debo aclararlo cuanto antes; yo no soy Gary Brecher ni (desgraciadamente) tengo relación alguna con Enrique Murillo, editor de la edición española, ni con la ministra Rachida Dati. Ya sé que ambos (Brecher y yo, no Rachida y Murillo) tenemos ciertos problemas de sobrepeso, pero que conste que lo mío no es de nacimiento, me ha costado años y años de sedentaria dedicación. También coincidimos en sentirnos absurdamente atraídos por las guerras y los conflictos, y en tener un trabajo bastante aburrido y, sí, también se me puede aplicar el término de nerd, aunque yo sí me he vestido de uniforme (poquísimo tiempo y por obligación, no se crean). Pero ignoro si mis escasas capacidades sociales son parecidas a las de Brecher, y desde luego no he vivido en Fresno, California. Qué más quisiera.
Una vez aclarado este asunto he de confesar que sí, que el libro me empezó gustando. Las reseñas en la blogosfera hispana, de momento, han sido elogiosas, cielos, uno hasta lo nombra "libro del verano".
Brecher existe. Tiene su columna, incluso su propia entrada en la Wikipedia. Pero la verdad, respecto a la frase de la portada, no le veo tan "experto", aunque sí tan "irreverente" para ser un "nacionalista norteamericano". En los foros en español tenemos decenas de expertos que le pueden dar sopas con honda. Incluso en lo que conozco de los foros en inglés, tampoco es tan difícil encontrarlos, no digamos ya en la blogosfera; lo que no tenemos, quizás, es el valor de atrevernos a ser tan sinceros como Brecher. Y es que los riesgos de meter la pata escribiendo más de 300 páginas sobre conflictos contemporáneos que nadie sabe muy bien cuándo han empezado, si han terminado o no, y mucho menos quién ha ganado, y qué, son evidentes. Sus "leyes de la guerra moderna" (yo diría pos-pos-moderna), son insultantemente certeras, sencillas e irrefutables. Lo cierto es que al leerlas todos nos damos cuenta de que son ciertas, pero que nadie se atrevía a "escribirlas" en alto. (están al final del libro, y en su entrada de la wikipedia).
Entre los comentaristas españoles se le ha criticado bastante cómo cuenta "lo de Perejil", o que describa la España actual como "un parque temático sin carácter"; faltos de humor para ver la paja propia en el camello ajeno, lo cierto es que Brecher no trata mejor a Carter o al resto de europeos, unos acomplejados como los daneses, que debían haber bombardeado como mínimo a Siria por el asunto aquel de las caricaturas. La chispa de Brecher hace su lectura muy rápida y gratificante, como los tebeos de Boixcar en los que se basa el título en español. Y como en ellos la simplificación resulta excesiva. La documentación, correcta en un primer vistazo, es muy poco consistente si te fijas un poquito.
Desde luego no incluye ni de lejos toooodos los conflictos más o menos actuales, ni los "famosos" (ni una palabra casi sobre guerras "de verdad" como Granada o las de Yugoslavia) ni tampoco de muchas menos famosas, y mira que a la "guerra del fútbol" o a los choques Ecuador-Perú se les puede sacar jugo...
Es una pena que el acumular años y kilos no suponga también atesorar sabiduría.... ¡Brecher y Schwejk contra el mundo! pero al final siempre me pasa lo mismo con libros de este tipo; lees su descripción sobre guerras que no has seguido demasiado, Liberia o Etiopía, y te parece agudo y certero; luego lees sobre los que sí has seguido (Congo o Chad) y el entusiasmo va disminuyendo. Pero cuando te enfrentas a los que sí conoces un poquito, como el del Sahara, la cosa cambia. No digamos cuando Brecher hace tímidas incursiones en el campo de la historia; a la hora de presentar cinco, simplemente cinco grandes victorias francesas de todos los tiempos, incluye algo como la "batalla" de Monongahela (de unos 2.000 participantes juntando ambos bandos, una treintena eran franceses). Y lo siento mucho, Carlos Martel no era, ni fue nunca, rey de Francia, como puede comprobarse incluso en la Wikipedia en inglés.
La originalidad de Brecher se sustenta en tres pilares: como "patriota tradicional a lo Eisenhowher" se permite reírse tanto de los pacifiidiotas izquierdistas, como de los "halcones" que aplauden cualquier brutalidad de su gobierno (de EE.UU, se entiende). Se atreve a decirnos verdades que no por obvias son menos valientes. Y es capaz de resumir hechos muy complejos en muy pocas frases.
Pero el simple tribalismo no siempre lo explica todo. Cinco minutos ante Google son suficientes para encontrar errores en cualquier capítulo, e incluso un nerd debería saber que la guerra, a veces, no es graciosa. Y el mundo, (la religión, la gente, la guerra) son mucho más complejos y tienen muchas más aristas que una puñetera joya de Swarovski.
En resumen, al estilo Brecher:
  1. Si no eres un maldito empollón de las guerritas (no te has enterado de que los F-117 han sido retirados de servicio, peor aún, no sabes qué es un F-117), disfrutarás más este libro. También si eres flaco y no sabes qué es un foro de historia militar.
  2. Es ágil y ameno, su lectura es muy agradable, no como esos mamotretos sobre batallas de los que habitualmente hablamos por aquí.
  3. O te reirás mucho, o te sentirás culpable por reírte mucho.
  4. Si participas asiduamente en foros de temas militares y se te había ocurrido arrejuntar tus brillantes comentarios para publicarlos en un libro, lo siento, se te han adelantado.

Weidner, nuevo colaborador

Dentro del staff de herrratas se incorpora un nuevo fichaje. Weidner se nos une para cubrir varias parcelas de la historia militar del II Reich a la guerra civil. Sí, lo sé, con tanto colaborador... ¿qué menos que una reseñita semanal, no?

Alístate, conocerás gente, verás mundo...




Norman Lewis: Nápoles 1944: un oficial del Servicio de Inteligencia en el laberinto italiano (Naples 44: An Inteligence Officier in The Italian Labyrinth, 1978) RBA bolsillo, Barcelona 2008. 256 pgs. ISBN: 9788498671032
Un, para mí, curioso clásico de la llamada "literatura de viajes", un género muy anglosajón que día a día gana más adeptos en nuestra lengua. Me da la impresión de que quienes más los consumimos somos precisamente los menos aventureros, los que cuando vamos de acampada nos acordamos más de llevar papel higiénico que no cuchillo de monte. Y es que leyendo a Chatwin, la verdad, no me entró ningún impulso irrefrenable por visitar la Patagonia argentina o la costa de los esclavos, ni Magris consiguió que suspirase por su Danubio, lo que no quita que disfrutase enormemente con su lectura, como con la de Burton o, por algo lo dejo en último lugar, por los de Manu Leguineche.


A los que se acerquen a este libro desde la perspectiva de "la piel" de Malaparte (ya sea la película o la novela) reconocerán de forma inmediata ese Nápoles anárquico y hambriento, decadente y vital, supersticioso y devoto. Pero con Lewis este Nápoles terrible y camorrista se vuelve tierno y sentimental, comprensivo y humano. Lewis, (un auténtico cachopán, segun su necrológica en The Guardian/Clarín) se muestra comprensivo con delincuentes y prostitutas, estafadores y rateros. En definitiva, con todos los que tienen suficientes recursos como para sobrevivir a la guerra y, sobre todo, a la posguerra. Lo que en Malaparte era sórdido y truculento, en Lewis es esperanza y vitalidad. Su espíritu, optimista y comprensivo, transforma anécdotas a primera vista escabrosas en cuadros llenos de ternura e incluso optimismo, pues demuestran cómo, a fin de cuentas, lo importante es seguir vivo, excepto cuando la apariencia de dignidad está en peligro. Toda su comprensión con los italianos se vuelve ácida crítica cuando habla de las autoridades de ocupación -de las que forma parte- y de su alianza con "los de siempre", lo que hace que todo intento de llegar a algún resultado en algún tema importante (mercado negro a gran escala, enfermedades venéreas, etc.) sea imposible.
Se lee en un suspiro, pero no se olvida fácilmente.

Más novedades en bolsillo

Ya han llegado las rebajas de verano, pero en los mostradores de libros de saldo de momento no se encuentra nada con enjundia,  sólo bestsellers envejecidos y alguna novela histórica. Afortunadamente podemos resarcirnos con las ediciones en bolsillo o de quiosco; Inédita ha reeditado en formato barato dos libros de Paul Carell (Afrika Korps y  Tierra calcinada, la guerra en el frente ruso 1943-44 a 9 y 10 euros), y las memorias de Rossokovski, El deber de un soldado por 9 €, en mi opinión en mejor edición que en la de quiosco de Altaya, que esta semana reedita la mediocre biografía de Petain de Herbert Lottman.

Por la ignota y exótica península ibérica: la "marcha de la muerte" de Moore (1808-1809)

Summerville, Christopher: La marcha de la muerte.la retirada a La Coruña de sir John Moore, 1808-1809. Inedita Ediciones y Book4pocket, Barcelona 2006 (cartoné) y 2008 (bolsillo) 296 pgs. (bolsillo).
A lo mejor es debido a que he simultaneado su lectura con obras mucho más pesadas, pero lo cierto es que, por lo menos para este no-especialista en rifirrafes napoleónicos, se agradece una obra concisa, clara, bien narrada, que muestra sus objetivos y es consecuente con el mismo: reivindicar las decisiones y acciones de sir John Moore en su periplo peninsular, hasta terminar en la batalla de La Coruña, más conocida tradicionalmente en España como de Elviña. Reedición en bolsillo de uno de los primeros títulos de Inédita, Summerville se basa única y exclusivamente en fuentes inglesas, despreciando -como suele ser habitual- todas las demás, tanto españolas como francesas (a los portugueses ni los mencionamos, por supuesto).
Para los que quieran una descripción sucinta de la batalla aquí tienen un análisis excelente. El libro, sobre todo, se centra en la marcha del ejército inglés por la península, despachando la batalla en apenas treinta páginas finales, siempre desde un punto de vista no ya británico, sino inglés. Resulta que, en su afán antinapoleónico, el gobierno del Reino Unido poco menos que creó un ejército de la nada, y lo envió hacia la nada, es decir, sin saber nada de la península ibérica poco más allá de las afueras de Lisboa. Sus aliados portugueses tampoco conocen lo que hay poco más allá de Cáceres, y los españoles, cual ignotas tribus africanas, se comportan extraña y aleatoriamente frente a los nobles soldados británicos, que sólo piden un vinito de vez en cuando para seguir con su camino.
Por resumirlo suscintamente, la España de 1808, particularmente entre Cáceres y La Coruña, pasando por el Bierzo, no se parecía demasiado a los típicos campos de batalla europeos, en medio de geografías prósperas y habituadas al trasiego de gallardos ejércitos. Menos aún en invierno. Pese a tantas críticas, sorprende que, en su encuentro por fin con tropas regulares españolas, comprueben que éstas, pese a moverse en su propio país, están mucho peor equipadas y mandadas, faltas de todo excepto en piojos y enfermedades, y que ellas sí vienen de enfrentarse a los franceses al mando del mismísimo Napoleón, y no como los británicos, que simplemente van dando vueltas de un sitio a otro, "confiscando" de vez en cuando lo que estiman necesitar.
Por no alargar esto demasiado... no me hagan caso, léanse el libro. Pese a todo el ejército británico siguió siendo un ejército, y consiguió reembarcar con la moral intacta. Moore puede que no acertase en todo, pero pudo haberse equivocado mucho más, perdiendo el único ejército con el que contaba su país y hundiendo el prestigio de los insulares en la península, contra un ejército francés que, a poco que le dejase reagrupar, le superaba ampliamente en número y veteranía. Summerville, aún autolimitándose al punto de vista de los soldados británicos que publicaron sus recuerdos, compone una obra que se lee de un tirón y que constituye un buen contrapunto a tanta celebración patria que ven en el centenario del 1808 como un acontecimiento, como mucho, madrileño.

Colecciones de quiosco: Biblioteca de la II guerra mundial (Planeta) (2)

10 y 11: Varsovia, 1944. La heroica lucha de una ciudad atrapada entre la Wehrmacht y el Ejército Rojo (I) y (II), de Norman Davies
Otras ediciones accesibles en español: en tapa dura, Planeta.

Davies es como esos hispanistas que se enamoran de los toros y el flamenco, y que nos producen vengüenza ajena a los peninsulares que no disfrutamos con los cuernos y los gritos vocálicos. Tan ocupado está defendiendo el ultranacionalismo polaco ante sus lectores anglosajones, que no le importa denigrar por el camino otros pueblos y culturas, y no me refiero a alemanes y rusos. No debió de ir demasiado bien este título (pese a las alabanzas de César Vidal) cuando lo pude comprar de saldo, pero desde luego es muy útil para proporcionar un punto de vista no muy pródigo en las visiones de la segunda guerra mundial en occidente, como es el polaco.

12: El enigma Hess. El último secreto de la segunda guerra mundial al descubierto, de Martin Allen
Otras ediciones accesibles en español: en gran formato, Planeta. Colección Historia y sociedad. En bolsillo, Booket.


Otro título que en edición "cara" Planeta pudo saldar, además de sacarlo en bolsillo. El último de la saga de "yo he descubierto la verdad sobre el misterio Hess," por un Lotham, perdón, Allen, que no duda en incluir todo tipo de especulaciones, amparándose en que como ciertos archivos ingleses siguen cerrados, pues seguro que ahí se lo confirman todito todo. Le habría ido mucho mejor si se hubiera dedicado a consultar los que sí están abiertos, y además en su lengua, como ha hecho Goda que sí, será mucho más aburrido, pero que es el único que se ha acercado al tema racionalmente, es decir, consultando la documentación existente, algo que no es tan divertido como inventarse dramáticas y misteriosas llamadas de teléfono. Un buen resumen puede leerse aquí. También es verdad, si ya me había decepcionado el otro libro de Allen traducido al español, El rey traidor, no veo por qué vuelvo a perder el tiempo... 

13: La caída de los dioses. Los errores estratégicos de Hitler, de David Solar
Otras ediciones accesibles en español: en tapa dura, La Esfera de los Libros.
En bolsillo, La Esfera de los Libros-bolsillo.

El fin del III Reich sigue interesando mucho más que no sus inicios, o su evolución en el gobierno. No he leído este ya clásico de la historiografía en español sobre el tema, pero prometo ponerme a ello en cuanto pueda.

14: Los secretos del día D, de Larry Collins
Otras ediciones accesibles en español: en tapa dura, Ariel.
En bolsillo, Booket.

Anecdotario sobre el desembarco de Normandía. Entretenido (es Larry Collins).

Más libros en bolsillo

Han sido reeditados en bolsillo diversos títulos de la editorial Inédita, ahora bajo el sello de books4pocket: La marcha de la muerte. La retirada a La Coruña de sir John Moore, 1808-1809 de C. Summerville, el ya comentado Los últimos nazis. El movimiento de resistencia alemán, de P. Biddiscombe, y los dos títulos de Álvaro Lozano, Operación Barbarroja y Kursk 1943 la batalla decisiva, el primero de próxima aparición en este blog.

¿Novela histórica sobre la guerra de los 30 años? No, contemporánea.



H. J. GRIMMELSHAUSEN: El aventurero Simplicissimus (1668) Editorial Debolsillo, colección Clásicos nº 113. Barcelona 2008. 656 pgs. ISBN: 978-84-8346-602-5




Aunque es un clásico del barroco alemán, en España nos acordamos de Grimmelshausen y su Simplicissimus por la miniserie que se emitió en TVE hace, ejem, muchísismos años, cuando sólo había dos canales de televisión en España, y casi todos los veíamos en blanco y negro. En su momento Plaza&Janés tradujo la novela, al parecer directamente del alemán pero modernizándola un poco. Y ahora Debolsillo ha decidido no simplemente reeditarla, sino revisar su traducción y añadir la Continuatio, una especie de segunda parte publicada un año después, por motivos semejantes a los que tuvo Cervantes con Avellaneda.


Novela picaresca a semejanza de sus contemporáneos españoles, muestra también de primera mano un fresco terrible de la guerra de los 30 años, en la que transcurre toda la novela y buena parte de la vida del autor, que comenzó -por nacimiento- en el bando protestante pero que en la paz prosperó en el catolicismo, terminando sus días como burgomaestre de Renchen, al servicio del Arzobispado de Estrasburgo.


Leer hoy este libro resulta un ejercicio contradictorio; con el modelo de nuestra propia novela picaresca, el lenguaje moderno de la traducción hace que nos resulte un poco falsa. Para los que conocen la figura del pícaro sobre todo por la serie homónima de Fernán-Gómez, supongo que la disfrutarán más, además de que la intención moralizante es semejante a los modelos españoles del XVII, con el desengaño final incluído.


Como los editores españoles no suelen hacer este tipo de productos (libros de bolsillo) si no tienen en perspectiva unas ventas generosas, hacen que me pregunte: ¿Hay a la vista una reedición en DVD de la miniserie alemana?

Colecciones de quiosco: Biblioteca de la II guerra mundial (Planeta) (1)

Como ya prometí no hace mucho (ejem) intentaré reseñar más o menos brevemente los títulos de las colecciones de kiosco que actualmente están en distribución en España. Comienzo con la más veterana, no sea que termine antes que yo. :')

1: Berlín. La caída: 1945, de Antony Beevor
Otras ediciones accesibles en español: en tapa dura, Crítica – Colección Memoria / Crítica.
En bolsillo, Booket.

Buen título para comenzar, aunque hace ya mucho que ha salido en bolsillo. Beevor fue en buena parte responsable del actual boom de la historia militar en España por su Stalingrado. Como todo superventas, tiene sus admiradores... y sus detractores. Para sus admiradores, uno de sus mejores títulos, ameno y riguroso. Para sus detractores, una de sus “motos” mejor vendida, inferior a los “auténticos clásicos” como Cornelius Ryan.

2: Auschwitz. Los nazis y "la solución final", de Laurence Rees
Otras ediciones accesibles en español: en tapa dura, Crítica – Colección Memoria / Crítica.
En bolsillo, Booket.
Por alguna razón es el libro sobre el holocausto que más ediciones ha conseguido vender en España. Es un “libro de documental”, escrito aprovechando la realización del documental de la BBC con motivo del cincuentenario de la liberación de Auschwitz. Su área temática no es sólo lo ocurrido en la actual Oswiecim, sino que sintetiza todo el proceso de la persecución judía en Europa. El documental también fue emitido por TVE1, aunque abreviado e introduciendo asertos sobre las víctimas españolas, introducidas por María Galiana. No es que sea el mejor libro de divulgación disponible sobre el holocausto, pero tampoco es el peor.

3 y 4: La segunda Guerra Mundial I. El camino hacia el desastre. La segunda Guerra Mundial II. El triunfo y la tragedia, de Winston S. Churchill
Otras ediciones accesibles en español: en tapa dura, La Esfera de los Libros.
En bolsillo, La Esfera de los Libros-bolsillo. También hay ediciones anteriores, agotadas, sin abreviar.

Traducción del resumen de 1958 de “La segunda guerra mundial” de Churchill, seis gruesos tomos reducidos a dos con la autorización del mismo Sir Winston. Se suele olvidar que el mayor galardón internacional recibido por Churchill fue el premio Nobel de literatura. Combinación casi perfecta de memorias y libro de historia general, con un estilo que no es frecuente encontrar en este tipo de libros. Lea un par de párrafos al azar y, si consigue no imaginarse al viejo bulldog con una copa en la mano y envuelto en el humo de su puro dictando estas memorias, no lo compre.

5: El último día de Adolf Hitler, de David Solar
Otras ediciones accesibles en español: en tapa dura, La Esfera de los Libros.
En bolsillo, La Esfera de los Libros-bolsillo.

Otro libro sobre el fin del III Reich, desde el búnker del Fhürer. Lo cierto es que habiendo leído “El hundimiento” de Fest (buf) y “Los últimos días de Hitler” (excelente) de Trevor-Roper, no me he sentido con fuerzas como para emprender su lectura. Aunque algo bueno debe tener (aparte del cargo de Solar en La Esfera) para haber conseguido tantas reediciones.

6: Stalingrado, de Antony Beevor
Otras ediciones accesibles en español: en tapa dura, Crítica – Colección Memoria / Crítica.
En bolsillo, Booket.

La obra maestra de Beevor, inauguró la moda de publicar nuevos libros sobre la historia de la segunda guerra mundial basándose en “los archivos soviéticos”... fuera o no cierto, y por historiadores que desconocen el idioma ruso. Aunque el episodio central de “Enemigo a las puertas” no tiene nada que ver, y que Beevor dedicó toda la promoción a negar la existencia del duelo de francotiradores, por la coincidencia de fechas en España fue (y es) el libro que capitaliza el interés por esta batalla que despertó la película de Annaud. En realidad el film está basado en el “clásico” anterior de William Craig, cuya reedición por Destino pasó sin pena ni gloria, y la obra de Beevor tiene otros méritos, que sería prolijo enumerar aquí.

7 y 8 : Hitler. Una biografía, de Joachim Fest (I) y (II)
Otras ediciones accesibles en español: en tapa dura, Planeta.
Gracias al éxito de la película “el hundimiento”, basada en uno de sus libros, Fest ha visto relanzada la edición de sus obras en todo el mundo. Su biografía de Hitler estaba anticuada después de los trabajos de Bullock y, sobre todo, Kershaw, que están en bolsillo y además acaban de reeditar en tapa dura.

9: Iwo Jima. Seis hombres y una bandera, de James Bradley con Ron Powers
Otras ediciones accesibles en español: en tapa dura, Ariel – Colección Grandes batallas.
En bolsillo, Booket. En quiosco, en Memorias de guerra - Altaya.

Como de costumbre, libro “famoso” por haber inspirado una película, “Banderas de nuestros padres” (2006), muy inferior a su contraparte, Cartas desde Iwo Jima (2006). Del libro poco más se puede añadir.

Ospreys deluxe (y baratos oiga)



Ahora que contamos ya con dos números en los quioscos, nos podemos permitir analizar mejor esta nueva edición de Ospreys en España. El primer ejemplar, "La invasión de Polonia" puedo compararlo con la edición original inglesa (2003). El segundo, "Hitler en Paris", con la edición anterior realizada por Ediciones del Prado en 1994, con el título (mas cercano al original) de Francia 1940.

Y si la anterior remesa de Vanguard y New Vanguard de RBA era casi idéntica a los originales, con sólo ligeras supresiones, en esta ocasión la presentación incluso supera el original, y además con mejor precio que si los comprásemos en Londres, no digamos ya en alguna de las librerías españolas que los importan.


Lo primero que sorprende, respecto a la edición inglesa, es la encuadernación en tapa dura y la inmensa calidad del papel interior. La impresión... bueno, por el lanzamiento supongo que lo han sacado en varios sitios a la vez. He podido comparar un ejemplar distribuído en Barcelona completamente ido de magenta ¡y un centímetro más estrecho! que otro distribuído en Madrid, impecable. Detalles de lanzamiento aparte, parece que RBA se ha dado cuenta que existe un público que lo que quiere son libros bien editados, así que el dinero que se gastó en la otra ocasión en incluir con los Vanguard piezas de maquetas de Italeri, en esta ocasion se lo lleva el papel y la encuadernación.

Volviendo al contenido, la edición española coincide en todo con la original, nada que ver con las "adaptaciones" de Del Prado, que se inventaba libros juntando trozos desechados, repetía portadas o se inventaba abreviaturas absurdas (El E. de Grant tenía us. anexadas a la Br. de cab....) intentando ahorrar espacio. Aunque normalmente el mismo texto en español ocupa más espacio que en inglés, por algún extraño prodigio prácticamente párrafo a párrafo ocupa lo mismo. La traducción, hasta donde la he seguido, impecable. Incluyen el índice analítico y la bibliografía, e incluso se toman la molestia de indicar cuáles se han editado en español.

Por lo demás, el ejemplar de Zaloga, y la mayoría de los que componen esta colección son de los Campaign "modernos", publicados por Osprey del 2000 en adelante. Creo que el más viejo es precisamente el segundo de la colección, sobre la caída de Francia, que fue escrito en 1990 y ya traducido por los del Prado en 1994, en su colección "Ejércitos y batallas". Por entonces Osprey aún enfocaba esta serie como ayuda para "wargames", e incluía un pequeño capítulo para quienes gustan de crear sus propios juegos. Del Prado, según como le venía, suprimía párrafos y textos, por falta de espacio o incluso para agrandar alguna foto, pero respetaba este capitulo. Actualmente los Campaign no tienen esta sección, y su lugar lo ocupa una bibliografía y un índice analítico, que RBA respeta escrupulosamente. La comparación de la traducción da vergüenza ajena, así que mejor lo dejamos aquí. De todas formas, se nota muchísimo lo mal que envejece este libro respecto a otros títulos más recientes.

En definitiva, una gran edición y una gran compra. Confiemos que este nuevo concepto de colección les resulte rentable frente a las colecciones de soldaditos o avioncitos, de forma que más adelante haya más traducciones de otras series de Osprey o, por qué no, de alguna otra editorial. Las Hors-Series de Histoire&Collections, o los libritos de Wydawnictwo Militaria creo que no desentonarían demasiado en los quioscos españoles.

Nuevo fichaje

Dentro del staff de herrratas tenemos un nuevo fichaje. Ozy se incorpora para cubrir un importante espacio en la historia militar de los siglos XVI-XIX. Confío en que a su calidad le acompañe también la cantidad, y que pronto sus reseñas sobrepasen en número a las del resto.

...Pues sí hay rebajas de febrero


Han tardado, pero finalmente sí hay ofertas de libros en este comienzo del año. La editorial Belacqva ha cedido a los canales de distribución de saldo buena parte de los títulos de la colección El ojo de la historia, entre ellos varios títulos sobre la guerra civil y la II guerra mundial. Frente a la moda de reeditar memorias de gerifaltes nazis, se salda una de las más veteranas, las del ayudante de Himmler, Walter Schellenberg, también famoso por vivir un apasionado romance con una de las grandes de la moda parisina.
Abundan los títulos sobre la guerra civil, una buena parte de títulos de Francisco Olaya, pero también un volúmen excelente como Los españoles de Stalin de Daniel Arasa, que ahora puede adquirirse por 5,95 euros. No, las reediciones de Pons Pradés de momento no las he visto entre los títulos saldados, pero tampoco pude dedicar mucho tiempo a hojear títulos, apenas para hacerles una foto con el móvil.

Finalmente sí hay algún saldo

Tras mucho rebuscar en las rebajas sí me he encontrado un título saldado de algo parecido a la historia militar. Dentro de la amalgama de títulos de Planeta, escarbando bien, se encuentra un título de la colección de "Historia y sociedad", "El enigma Hess" de Martin Allen. Lo cierto es que ya está en bolsillo, pero sale más barato en su primera edición en las mesas de saldo. ¿Es interesante? Pues la verdad es que no lo he leído, aunque sí un título suyo anteriormente editado en Tusquets, "El rey traidor", sobre el duque de Windsor, que empezaba muy bien pero que poco a poco iba desbarrando como un Lothar Machtan cualquiera. Así que ustedes mismos, son 5,95€ en mesas de saldo, librerías y grandes almacenes.

Sin rebajas pero con Osprey de nuevo en el quiosco

Finalmente y a día de hoy en las rebajas propias de estas fechas no hay ningún título interesante, no ya de historia militar, sino de historia o incluso de novela en general, sólo he visto bestsellers fallidos de Planeta y filiales y poco más.
Afortunadamente los quioscos han salido al rescate. Además de las colecciones anteriormente citadas, Altaya ha sacado otra de bombarderos de metal, supongo que complementados con algunas páginas con dibujitos y RBA finalmente ha vuelto a publicar una selección de Ospreys. Si la vez anterior lo hizo bastante bien, con ligerísimos cambios de la edición original, y cada cuatro números reunías las piezas de una maqueta de Italeri, en esta ocasión se centran sólo en los libros y los dejan "niquelaos"; tapa dura y papel brillo de por lo menos 130 gr.
Hasta tal punto llega ahora la profesionalidad y el respeto de RBA hacia los aficionados, entendidos como algo más que coleccionistas de muñequitos, ¡que incluyen la bibliografía y el índice analítico! Por supuesto, la lista de todos los títulos previstos está perfectamente accesible.

Colecciones de kiosco; guía para principiantes (y no tanto)

Normalmente en septiembre comienza el carrusel de fascículos y colecciones de kiosco, pero cada vez más se está desplazando el lanzamiento de series (nuevas y viejas) a enero. De hecho, ahora mismo en televisión se están anunciando tres colecciones de historia militar, dos nuevas y una de documentales en DVD, y parece que se prepara otro desembarco de Ospreys de RBA...

¿Existen personas que se comprometen a comprar 40 libros a lo largo de 80 semanas sobre un sólo tema, y que no les importe conocer qué títulos y autores les ofrecen? Las editoriales piensan que sí, y por eso hasta hace poco incluso en su publicidad para la suscripción era prácticamente imposible saber qué títulos iban a sacar más allá de la quinta entrega. Afortunadamente las cosas van cambiando y cada vez es más fácil que incluyan en su página web la lista de los títulos de la colección, aunque sea en algún rincón más o menos escondido. Los de mercadotecnia decían que los que compran libros en kiosco no los compraban en librerías, pero son planteamientos que día a día se van superando. Pensar que quienes están interesados en comprar una cincuentena de libros sobre el mismo tema son mayoritariamente imbéciles, que sólo lo hacen por las encuadernaciones y que nunca han viistado una librería son planteamientos que afortunadamente se empiezan a superar. Por ello murieron los "fascículos encuadernables", y tras varios intentos mixtos (Ediciones del Prado y sus avioncitos intercalados con libros) parece que se separan las colecciones de "objetos" y las de letra impresa.

Normalmente estas colecciones se hacen reeditando títulos más o menos viejos de editoriales del mismo grupo, como tercer circuito de comercialización. En ocasiones muy especiales se reeditan títulos agotados hace mucho, o incluso inéditos, pero lo más normal es que estén disponibles en bolsillo a un precio semejante, con peor encuadernación pero mejor papel. En ocasiones se dividen los títulos más gruesos en varios tomos, con lo que el ahorro es mínimo o desaparece por completo.

Así que, en enero de 2008 tenemos a nuestra disposición en los quioscos:


Documentales en DVD: Grandes batallas de la historia (PlanetaDeAgostini). Si tiene disponible Canal Historia o Documanía no creo que merezca la pena su compra. De todas formas me ha sido imposible encontrar en ninguna parte una lista de los títulos previstos. Mucho menos aún los directores, las productoras, el año de emisión...

Biblioteca de la II guerra mundial (PlanetaDeAgostini). Tercera repetición.

Biblioteca de la guerra civil (PlanetaDeAgostini). Desde noviembre de 2007 en su segunda ronda.

Memorias de guerra (Altaya). Nueva colección con títulos bastante interesantes.

Tambien a veces salen títulos interesantes en otras colecciones, como Grandes biografías de la historia de España (PlanetaDeAgostini), Grandes Obras de la Cultura (RBA), o Biblioteca Historia de España (RBA) además de la Biblioteca Clásica Gredos (RBA) o Testimonios de la Guerra Civil (RBA) que aún se encuentra en algunas distribuidoras.

En la medida de lo posible iré comentando los contenidos de estas colecciones. Aunque mis opiniones evidentemente serán mías, los datos sobre ediciones anteriores y condiciones de edición sí serán objetivos. Y por cierto, no he incluído enlaces a las editoriales porque sus portales son muy cambiantes. Por ejemplo, ayer aún no había referencias en Altaya a su nueva colección, pese a que llevaba dos días anunciándose en todas las televisiones, y RBA suprime sistemáticamente de su web las colecciones que no le interesa promocionar, pese a que siga distribuyendose por quioscos y admita peticiones de números atrasados.